Curiosity llegó a Marte

Curiosity llegó a Marte

Eran las 5:31 GMT cuando llegaron las primeras señales desde el robot Curiosity desde Marte.
Tras los inquietantes 7 minutos de angustia la NASA lograba colocar otro robot en el misterioso planeta rojo.

Intentaran averiguar si alguna vez hubo vida en Marte.
El robot pesa alrededor de una tonelada. Los rovers anteriores fueron lanzados con un sistema de airbags. En cambio con el curiosity parece ser que utilizaron paracaidas gigantes y una grúa aérea.

El planeta rojo se encuentra a 248 millones de km de la tierra.
La misión durará 2 años tiempo en el que se tratará de recoger datos geológicos.
Serán los pasos previos para una futura exploración humana.

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¡Ebraboo el primer ebook en braille!

EL PROYECTO EBRABOO: CREAR EL PRIMER ‘EBOOK’ EN BRAILLE

Hace tiempo que pensé …¿Y que ocurre con los invidentes, como acceden a todos los adelantos que nos ofrece la tecnología? ¿Se han quedado al margen? Pues bien, eso ya no es así unos estudiantes cantabros han dado un giro de 180º a esta situación. Gracias a este proyecto los invidentes podrán acceder como el que más a cualquier tipo de información a través de los Ebraboos. ¡Una fantástica noticia!

Un equipo de estudiantes cántabros han presentado el proyecto Ebraboo, encaminado a la creación de un libro electrónico en braille que permita leer y también aprender este método a personas invidentes. El proyecto ha quedado finalista en la Imagine Cup 2012, competición que este año tiene el lema ‘Imagina un mundo donde la tecnología ayude a resolver los problemas más difíciles a los que nos enfrentamos’. Ahora ya podremos decir que el ebook pone la lectura al alcance de todo el mundo.
La lectura digital en braille permite disfrutar de una experiencia sencilla y cómoda, y beneficiarse de la disminución de costes que supone la compra de un libro en formato digital frente al papel, subraya el Gobierno, que indica que para lograrlo, en este proyecto se han empleado componentes similares a los de los libros electrónicos, modificando la lógica del dispositivo y la pantalla de lectura.
En este caso, se ha adaptado la traducción de los textos a carácteres braille y la presentación de los mismos en una pantalla compuesta de un material químico (polímero) capaz de ir cambiando de forma, según se va leyendo el libro.
El prototipo de libro electrónico tiene un tamaño reducido, 25 líneas por 35 letras y solo cinco botones con los que se podrá manejar de forma intuitiva. Además, el equipo ha creado una biblioteca online con Windows Azure.
IMAGINE CUP
La Imagine Cup, competición impulsada por la multinacional Microsoft, con el lema este año ‘Imagina un mundo donde la tecnología ayude a resolver los problemas más difíciles a los que nos enfrentamos’, ha ofrecido un año más una oportunidad a los universitarios españoles para que, inspirándose en los Objetivos de Desarrollo del Milenio, muestren sus habilidades creativas y técnicas.

Fuentes: http://www.expansion.com/agencia/europa_press/2012/04/19/20120419191828.html

De pastor de vacas a constructor de locomotoras George Stephenson

  

He estado comparando biografías realizadas sobre George Stephenson. Finalmente he elegido esta porque no hace un resumen sesgado de su verdadero historia de sus orígenes …. En algunas biografías reducen su vida obviando que era hijo de peón minero que guardo vacas y que no aprendió a leer hasta los 18 años … su vida no fue fácil… Aparte de su gran ingenio, hay que reconocerle su enorme capacidad de lucha y de superación ante un entorno hostil. Es cierto que el no fue el inventor de la locomotora, pero sí  fue el pionero más exitoso del ferrocarril a comienzos del siglo XIX. El que realmente introdujo en la vida real de manera funcional esta revolucionaria invención.

Hay datos curiosos que se me quedaron prendidos en la mente como por ejemplo que tras un incendio su reloj dejo de funcionar por lo que el lo desmonto y quedo maravillado por aquel pequeño ingenio mecánico de ahí que llegara también a trabajar de relojero…, Me llamo la atención también la reacción de los campesinos el día de la inauguración del ferrocarril que pensaban ver aparecer un caballo de hierro.

“Llegaron de muchos kilómetros a la redonda, a pie, a caballo o en carretas. Iban a la inauguración del primer ferrocarril del mundo. Algunos de esos campesinos ingleses pensaron que la máquina sería un ‘caballo de hierro”.

“En la mente de muchas personas, la emoción cedió paso a la decepción”  escribió un cronista, “cuando se descubrió que la locomotora no tenía la forma de un verdadero cuadrúpedo… la imagen que todo el mundo tiene de un caballo caminando airoso sobre sus patas.’

George Stephenson (9 de junio de 1781 – 12 de agosto de 1848), ingeniero mecánico e inventorbritánico, diseñador de locomotoras de vapor

Nació el 9 de junio  de 1781 en WylamNorthumberland (Gran Bretaña). Hijo de un peón minero (1748-1810), en su infancia guardó vacas y no aprendió a leer hasta los 18 años. Posteriormente trabajó como zapatero, sastre y relojero. En 1804 entró en las minas de Killingsworth en sustitución de su padre que se había quedado ciego. Pronto se destacó por una serie de prácticos inventos. En1810, un agricultor de la comarca le enseñó nociones de matemáticas, de mecánica y biología.

Inventó una de las primeras lámparas de seguridad que se usaron en las minas, aunque compartió el mérito de la invención con el británico Humphry Davy, que creó una lámpara parecida por la misma época.

Sus primeros trabajos en el diseño de la locomotora se limitaron a la construcción de máquinas para transportar cargas en las minas de carbón. En 1814 construyó una locomotora de vapor para el tren de Darlington, que fue la única servible y fiable durante mucho tiempo. Pero la primera locomotora había sido construida ya por Richard Trevithick en 1804, que no dio resultado porque circulaba por carriles de hierro fundido inapropiados para su peso. En 1813 William Hedley había construido asimismo una locomotora, llamada “Puffing Billy”, para la mina de Wylam. Por tanto, George Stehenson no puede ser considerado como el inventor de la locomotora, pero sí el pionero más exitoso del ferrocarril a comienzos del siglo XIX.

Bajo la dirección de Stephenson se inauguró el 27 de septiembre de 1825 entre Stockton y Darlington el primer ferrocarril abierto al público. Su “Locomotion” se colocó a la cabeza de 38 vagones cargados parcialmente con carbón y trigo, si bien la mayoría iban provistos de bancos para unas 600 personas que habían acudido al festejo. Al día siguiente dio comienzo la explotación regular con el coche “Experiment”, pero que fue remolcado por caballos durante años.

Locomotion n° 1.

La construcción del ferrocarril de Liverpool a Mánchester en 1829 consolidó su fama para siempre. En Rainhill se había celebrado previamente un concurso entre varios modelos para ver cuál era la locomotora mejor y más rápida. El pliego de condiciones estipulaba que debía arrastrar el triple de su peso a una velocidad de 10 millas inglesas por hora y sin producir humo,10 millas es el equivalente a 16 Km/h. The Rocket de George Stephenson y su hijo Robert salió vencedora al remolcar el quíntuple de su peso a la velocidad de 14 hasta 20 millas por hora (32Km/h). Este éxito se debía principalmente al empleo de un tiro forzado que mejoraba la combustión y a una mayor caldera con tubos que producía mayor cantidad de vapor.

A partir de entonces Stephenson dirigió la construcción de importantes ferrocarriles en Inglaterra o construyó máquinas para los mismos y para líneas en Bélgica, Holanda, Francia, Alemania, Italia y España.

Falleció de pleuresía en Chesterfield el 12 de agosto de 1848 a la edad de 67 años.

La Rocket de Stephenson está expuesta en el Museo de Ciencias de Londres.

Fuentes

http://www.portalplanetasedna.com.ar/stephenson.htm

http://es.wikipedia.org/wiki/George_Stephenson

Sobre la comunicación e Internet

Estaba pensando que cuando irrumpe un nuevo invento en nuestras vidas que cambia nuestros hábitos siempre suelen aparecer un grupo de gente que potencia cierto alarmismo al respecto. Por ejemplo cuando se empezaron a utilizar los primeros trenes en 1825 fue abierto al público el primer ferrocarril a vapor: un conjunto de vagones arrastrados por una locomotora que utilizaba esta energía, que cubrió la distancia entre las poblaciones inglesas de Stockton y Darlington Cinco años más tarde quedó inaugurado el tramo Liverpool-Manchester, que aseguró el tráfico regular de mercancías y pasajeros entre ambas localidades; la locomotora, la célebre Rocket, había sido construida por Stephenson. Los periódicos de la época se preguntaban horrorizados si el cuerpo humano podría resistir tales velocidades las cuales por lo que he podido averiguar rondaron desde los 8 Km/h en sus inicios hasta los 32 Km/h (Rocket). Ahora al mencionarlo da un poco de risa pero en el contexto de aquella época me imagino a la gente algo intranquila.

Ahora creo que con Internet ocurre algo parecido también hay cierto alarmismo sobre las repercusiones de este sobre nuestras vidas. Numerosos estudios de gentes graves y sesudas esgrimen papeles advirtiendonos de los problemas que  puede acarrear sobre nuestras vidas el utilizar dicho medio (En cuanto a seguridad, relaciones ficticias, embaucadores…)

Si en cierta manera todo ello se puede dar, sin embargo pienso que no es mas que un simple reflejo de nuestra sociedad Internet es solo un medio.

Hay que reconocerle también un gran valor durante muchos siglos la información estuvo acaparada por los poderosos. La vida de la gente humilde se reducía a trabajar sumidos en la ignorancia hasta el final de sus días. Y que decir del acceso a la sabiduría  de las mujeres el cual fue restringido durante siglos y siglos.  El conocimiento debe ser compartido no debe quedarse en un lugar estanco enmoheciendose debe fluir libre como un río que surca la tierra nutriendo parajes inhóspitos y a gentes sedientas de conocimientos. Las barreras del espacio se doblegan ante su presencia a través suyo se pueden conocer personas de lugares remotos… porque no hablar también de su gran potencialidad……

Invención de la locomotora

Richard Trevithick ( Cornualles 13 de Abril de 1771 – Dartford 22 de abril de 1833) fue un inventor, ingeniero y constructor de máquinas inglés. Desarrolló la primera locomotora de vapor capaz de funcionar.

Su padre era ingeniero de minas y trabajaba en la mina de Dolcoath. Asistió a la escuela en Camborne. A los 19 años se puso a trabajar en la mina East Stray Park, donde construyó y modificó máquinas de vapor.

Máquinas de alta presión

A medida que adquiría experiencia, se iba ocupando de mejorar la máquina de vapor, especialmente el reducirla de tamaño y construir calderas potentes capaces de producir mayor presión y, por tanto, aumentar el rendimiento. En 1797 construyó Trevithick su primer modelo de vehículo a vapor. La caldera se calentaba mediante una barra de hierro al rojo vivo que se introducía en el tubo de calefacción en lugar del hogar. En 1801 la colocó en Camborne sobre ruedas y recibió el nombre de “Puffing Devil”.

Junto con el vehículo ideado por Nicolas-Joseph Cugnot en 1769, fue uno de los primeros vehículos en moverse por sí solo y era capaz de transportar pasajeros a la velocidad de 8 km/h, incluso por subidas. Dado que perdía pronto presión, tenía poco valor práctico, pero contaba con un invento importante para el desarrollo de la locomotora. Si bien en la patente se preveía el uso de un fuelle para atizar el fuego, Trevithick hizo escapar por la chimenea el vapor que salía de los cilindros. Con el tiro forzado que producía este escape, el fuego se avivaba más. Pero este invento cayó pronto en el olvido, hasta que George Stephenson lo volvió a emplear en 1816 en sus locomotoras.

London Steam Carriage.

En 1803 Trevithick construyó otro vehículo automóvil, el “London Steam Carriage”, que en principio era una diligencia de correos provista de una máquina de vapor, que llamó la atención del público y la prensa, pero que en la práctica era más caro de mantener que un carro de caballos, por lo que no logró imponerse.

¿A que no sabeis quien fue Schuyler Skaans Wheeler ?

Yo la verdad que hasta hace bien poco tampoco lo sabia… 😉 Usamos y disfrutamos las cosas la mayor parte del tiempo sin pararnos a pensar quienes estuvieron detrás de cada uno de estos inventos de los que ahora nos beneficiamos.

La descripción oficial de lo que es un ventilador; maquina concebida para producir una corriente de aire mediante un rodete con aspas que giran produciendo una diferencia de presiones. Entre sus aplicaciones, destacan las de hacer circular y renovar el aire en un lugar cerrado para proporcionar oxígeno suficiente a los ocupantes y eliminar olores, principalmente en lugares cerrados….

Schuyler Skaans Wheeler Mayo 17 1860 – Abril 20 1923.

Nació en Estados Unidos ( Massachusetts) en 1860. Murió de una angina de pecho en su hogar, en Manhattan en el 1923

Fue el inventor del ventilador eléctrico que rápidamente se hizo popular en America y, posteriormente en Europa.